SEPT-ÎLES, le 9 janvier 2009 – Battant pavillon de la Belgique, en provenance de Koper, Slovénie, le M/V Lowlands Orchid était le premier navire de l’année, avec son arrivée à Sept-Îles enregistrée à 23 h 41 le 8 janvier 2009. Le navire, allège à son arrivée, repartira le 10 janvier 2009 avec une cargaison de 165 000 tonnes de minerai de fer de la Compagnie minière IOC, à destination de Beilun, Chine.

Le capitaine Acosta Monis s’est vu remettre, lors d’une brève cérémonie à bord du navire, la prestigieuse canne à pommeau d’or à l’effigie du Port de Sept-Îles par monsieur Carol Soucy, président du conseil d’administration et monsieur Pierre D. Gagnon, président-directeur général du Port de Sept-Îles.

Des cadeaux ont aussi été offerts en guise de reconnaissance par monsieur Jean Masse de la Ville de Sept-Îles, ainsi que par messieurs Robert Girardin et Patrice Tremblay de la Compagnie minière IOC.

Cette tradition, qui en est à sa 22ième édition, souligne l’arrivée du premier navire de l’année à mouiller dans les eaux du port. Pour être éligible, le navire doit absolument provenir de l’étranger et quitter pour une destination à l’extérieur du pays.

Le Port de Sept-Îles se situe au premier plan de l’économie de la région et constitue l’une des principales assises de son développement économique. Son rayonnement économique a été évalué à tout près de 4 000 emplois directs et indirects avec une activité économique annuelle de 1 MM $.